光学雷达技术再进化,辨识人类肢体语言不再是梦



光学雷达技术再进化,辨识人类肢体语言不再是梦

Volvo 携手自动驾驶感测器公司 Luminar 在洛杉矶车展让大家开了眼界。Luminar 的技术展示让我们对自驾车的未来充满信心,因为这次光学雷达居然能看清路上行人的一举一动并辨识肢体语言了。

Luminar 是一家旧金山光学雷达新创公司,去年才崭露头角,已拿到 3,600 万美元融资。今年 6 月,又得到北欧汽车巨头 Volvo 的赏识,后者不但要向 Luminar 採购光学雷达产品,还透过旗下技术基金投资 Luminar。

对于每天都要在路上高速行驶的自驾车来说,辨识并理解周边环境以避免事故发生是重中之重,一旦遇到光照条件差的夜晚或恶劣天气,车辆的「视力」越发重要,这时光学雷达的重要性就突显出来了,而 Luminar 的优势就在远高于竞争对手的探测範围和解析度。

Luminar 已和多家汽车厂商签了「城下之约」,包括日本巨头丰田。不过,与 Volvo 的合作明显更引人注目。今年 6 月双方结盟时,Luminar 还同时发表一套名为「感知发展」的全新软体套件,能自动完成光学雷达感测器採集资料的标记工作。举例来说,如果前方一辆黑车停下来,Luminar 的光学雷达不但能探测到这动作,还能直接为此资料添加标籤。

而 Volvo 将成为首家享用这套新软体的汽车厂商。

光学雷达技术再进化,辨识人类肢体语言不再是梦

 Luminar 光学雷达的标籤自动添加功能。

除了展示杀手锏,Volvo 和 Luminar 还宣布,双方将围绕现有感知技术进行更深层次的研发,进一步为自驾车的安全性添砖加瓦。

所谓「姿态预估」是计算视觉领域之一,能尝试推断物体上多个点的位置,比如人的手臂和腿。对 Volvo 研发团队来说,Luminar 的光学雷达让车辆有能力推断行人的肢体语言。也就是说,这项黑科技能帮助车辆预测行人的行为和意图,简直是雪中送炭般的技术突破。

光学雷达技术再进化,辨识人类肢体语言不再是梦

 光学雷达连肢体动作都看得清清楚楚。

有了这技术,自驾车就能判断行人是否在打电话并以此确定他们是否精神集中。对自驾车来说,这是关键的视觉讯号,它能凭此判断是否需要减速避让。

「自动驾驶技术能将驾驶安全提升到新高度,甚至超越人类极限」,Volvo 研发部门进阶副主席 Henrik Green 信心十足的说。「自驾车与生俱来的安全属性正是 Volvo 努力争先的原因。最终,这项技术不但能为客户带来好处,还有益整个社会。Luminar 有能力帮助我们将其变成现实,这种新的感知技术是征途中的重要一步。」

据了解,本届洛杉矶车展,Volvo 确实大动作不断(自动驾驶领域),而几个月前才刚发表新的概念电动车,阐明对未来车辆的理解。在 Volvo 看来,未来车辆会进化为人类的迷你生活空间,在这里能工作、睡觉和娱乐。

前不久,Volvo 宣布,旗下首个商业自动驾驶卡车计画会在挪威矿井落地,拉着石灰岩在总长 5 千公尺的路上往返。对整个产业来说,这确实是个重要里程碑。

今年,光学雷达市场规模将拓至 8 亿美元,5 年后这数字可能会飙升至 18 亿美元。这也是各大公司投入重金研发的原因之一。

除了 Luminar,旧金山新创公司 AEye 最近也拿到 4,000 万美元投资,绝技是镜头与光学雷达资料整合。除此之外,以色列公司 Innoviz 也拿到重量级投资。

今年 3 月,自动驾驶业曾因 Uber 测试车的致命车祸而备受质疑,这起车祸的主要问题就出在感知系统,反应太慢,没能判别路上目标的属性及运动轨迹。想解决这些极端情况其实还得靠技术,其中光学雷达是定海神针等级,有能力让自驾车从「大多数情况」安全提升到「绝对」安全。



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