债台高筑又试图在美中之间取得平衡 巴基斯坦放慢「一带一路」



中巴经济走廊是中国「一带一路」战略最重要的拼图之一,如今却迟缓下来!   图:中巴经济走廊路网(巴基斯坦政府提供 ©Public Domain

中国政府在2013年提出「一带一路」的经济合作概念。「一带」,是「丝绸之路经济带」的简称,主要有两个走向:一是经中亚、俄罗斯到达欧洲;或者经中亚、西亚到达波斯湾和地中海沿岸各国。在这条路线上,「中巴经济走廊」(The China-Pakistan Economic Corridor, CPEC)是最重要的拼图之一。然而,巴基斯坦当局在债台高筑,以及力求在美中紧张时刻不要过分倒向中国等因素下,正在放慢这些要价数百亿美元的计画案。

《日经亚洲评论》(Nikkei Asian Review)8日报导,总费用估计为600亿美元,连接中国新疆自治区与巴基斯坦南部港口城市瓜达尔之间的「中巴经济走廊」,从2014年开工后仍有许多第一期计画(包括改善瓜达尔港,发电厂和道路建设等项目)仍未完工。原定要在2020年前启动并运行的第二期计画(包括建立经济特区和工业区)也没有进展。

许多专家表示,巴基斯坦政府採取了放慢进度的手段。巴基斯坦信德省政府前政策顾问班嘉礼(Kaiser Bengali)指出,「中国不可能取得任何进展。连北京也知道『中巴经济走廊』暂时搁置了,..... 美国不希望中国的影响力增长,...... 我国经济在美国及其附属机构如国际货币基金组织和世界银行掌握中。」

巴基斯坦已把大部分鸡蛋放在中国的篮子里。中国对「中巴经济走廊」的投资,导致巴基斯坦大量进口中国设备和材料,使巴基斯坦的经常账赤字和外债膨胀。根据国际货币基金组织7月份发布的一份报告,巴基斯坦3月份公共对外负债总额为854亿美元,其中四分之一是欠中国的债务。巴基斯坦国家银行使用更广泛的定义,总额为1060亿美元。

自去年以来,进口和债务融资激增使巴基斯坦的外汇储备严重偏低。据巴基斯坦国家银行称,该国在2018-19财政年度从国外借款160亿美元,以避免外汇用尽。其中42%,亦即67亿美元来自中国。政府还与国际货币基金组织接洽,后者于7月批准了60亿美元的救助计划。

债台高筑迫使巴基斯坦将新的计画案放缓。根据巴基斯坦计画委员会的消息来源,由于该国的肃贪机关「国家问责局」(the National Accountability Bureau)的审查越来越严格,而且国际货币基金组织(IMF)限制巴基斯坦承担更多债务,巴国的官僚机构不愿意继续进行相关计画。

伦敦大学亚非学院研究员史蒂寡(Ayesha Siddiqa)看到了缓慢政策背后的另一个因素:巴基斯坦军方。

史蒂寡指出,两年前没有一家报纸敢发表任何批评「中巴经济走廊」的文章,如今这些文章被放行,是因为军方想要推迟这些计画。她指出,巴基斯坦军队长期以来在决策上与政府处于平等地位。

许多方面,批评声浪越来越响亮。 一位不愿透露姓名的知名实业家表示,「巴基斯坦商界并未完全参与与中国投资者的合资企业。」

巴基斯坦民众也怀疑,「中巴经济走廊」对中国比对巴基斯坦更有利。

晚近,中国工人在巴基斯坦遭受暴行,例如最近俾路支叛乱分子袭击瓜达尔的豪华酒店,也引发了对「中巴经济走廊」是否会成功的争论。

专家说,与此同时,美国总统川普决心从阿富汗撤军,这是巴基斯坦改善与华盛顿关係的机会。由于美国反对「中巴经济走廊」,巴基斯坦似乎同意做出某些调整以减轻美方的疑虑。驻伊斯兰堡的外交事务记者尤萨夫(Kamran Yousaf)指出:「巴基斯坦基本上试图在美中之间求取平衡。」

中国政府在2013年提出「一带一路」的经济合作概念。「一带」,是「丝绸之路经济带」的简称,「中巴经济走廊」(The China-Pakistan Economic Corridor, CPEC)是最重要的拼图之一



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